Прибыв в Мае Салонг в середине дня, мы были рады почувствовать прохладу гор и насладится ландшафтом, утопающим в чайной зелени. Место казалось очень тихим, спокойным и размеренным. Нас высадили на окраине городка. Здесь расположился небольшой рыночек, преимущественно ориентированный на туристов, где помимо сувенирной продукции продавали зеленый чай на любой вкус и кошелек. Чуть дальше располагался один из двух банкоматов города, а еще дальше, единственное на весь Мае Салонг отделение банка с еще одним банкоматом.

DSC_4994_2.jpg

Вдалеке виднеется единственное отделение банка.

История Золотого Треугольника и Мае Салонга

Для тех, кто не знает, кратко расскажу о том, что такое этот самый знаменитый Золотой Треугольник. Золотой Треугольник — это географическая область, охватывающая север Таиланда, а также приграничные территории Лаоса и Мьянмы (Бирмы). Примерно в середине ХХ века народ под названием шаны, имеющий сепаратистские настроения и ведущий борьбу с властями Мьянмы решил подзаработать на свое нелегкое дело продажей наркотиков.

Достать племена в джунглях, да еще и в гористой местности было весьма непросто, так что они с успехом развернули широкую сеть производства и сбыта опиума и героина через Шри-Ланку и Индию, а также Таиланд и Камбоджу, продавая свой товар по всему миру.

Тем временем одна из китайских дивизий, выступавшая против коммунистического режима в их стране, укрылась в горах Таиланда, активно участвуя в наркотрафике, как источнике финансирования их борьбы. Правительство Таиланда, конечно же, было недовольно таким беспределом на севере страны, так что в 70-х оно решило взять бунтующих китайцев под свой контроль. Китайским солдатам было предложено тайское гражданство и мирная жизнь для их семей в обмен на на помощь в борьбе самого Таиланда с коммунистическим режимом.

Ближе к концу 80-х угроза со стороны коммунистов уже не ощущалась, так что жизнь в Мае Салонге перешла в мирное русло. Здесь начали выращивать чай, преимущественно улун (оолонг), а в последние десятилетия развивать туризм. Сейчас в городе очень много китайцев, потомков тех самых военных. Кроме того, Мае Салонг очень популярен среди туристов из Китая. Почти каждый день их привозят как минимум 1-2 микроавтобуса.

мае салонг mae salong

DSC_4887.jpg

Свежесобранный чай.

DSC_4891_2.jpg

Сборщицы чая возвращаются с работы.

DSC_4996.jpg

DSC_5257.jpg

Жилье в Мае Салонг

Поскольку нас высадили в самом начале деревни, на поиски жилья мы отправились вглубь. Деревенька вытянулась вдоль длинной и извилистой дороги, то взбираясь наверх, то опускаясь вниз и лишь кое-где имея небольшие улочки-ответвления.

DSC_5024.jpg

DSC_5258.jpg

DSC_5252.jpg

DSC_5023.jpg

DSC_5472.jpg

DSC_5022.jpg

DSC_5360.jpg

DSC_5287.jpg

DSC_5491.jpg

DSC_5489.jpg

DSC_5248.jpg

DSC_5368_1.jpg

DSC_5519.jpg

mae_salong.png

Пройдя около километра и зайдя по пути в несколько гестов, мы были весьма огорчены, цены в них приближались  к 20 долларам, что в несколько раз превышало запланированный бюджет. Но в конце концов удача улыбнулась нам. Небольшой гостевой дом, расположенный немного в стороне от основной дороги, предлагал одни из лучших во всем Таиланде цен на жилье. Комнаты в нем стоили от 100 до 150 бат ( ~$3-4,5).

За эти деньги предлагались вполне сносные комнаты. Те, что за 100 бат, располагались на втором этаже и были тесноваты. А вот за 150 бат можно было снять комнату в отдельно стоящем здании, достаточно просторную, чтобы в ней поместилось две кровати, стол и даже шкаф. Кроме того, было два окна — одно на второстепенную дорогу, а другое, рядом с дверью, во двор.

DSC_5243.jpg

DSC_4984.jpg

Вот такой домик). Вид со стороны дороги…

DSC_5512.jpg

… и вид со двора).

DSC_5217.jpg

DSC_4986.jpg

 

DSC_5224.jpg

DSC_5230.jpg  DSC_5361.jpg

Как и во всех комнатах в Таиланде, в этой были свои гекконы. Один из них совсем еще малыш:

Удобства во всех комнатах были общие. Четыре туалета, три из которых с душем. Каждое утро все они тщательно драились. Что нечасто можно встретить в дешевых отелях Таиланда, так это горячую воду. На само деле в жаре она не нужна, но в горах было не так жарко, так что мы были рады обнаружить в душах нагреватели. Правда нагреватели были очень странные, работали на газу. Открываешь кран, а в этой штуке внутри вспыхивает газ). Никогда раньше таких не видела.

DSC_5211.jpg

В дождь было не так удобно, приходилось идти под навесами, чтобы не промокнуть).

DSC_5210.jpg

Дворик. В одном из бассейнов жили золотые рыбки).

Morning Market

Буквально в минуте ходьбы от нашего геста располагался Morning Market. Уж не знаю, почему этот рынок назвали утренним, ведь торговля, пусть уже и не такая бойкая, продолжается там целый день. Основной павильон рынка — крытый, но стихийная торговля распространяется далеко за его пределы, вдоль нескольких, ведущих к рынку, дорог.

DSC_5476.jpg

DSC_4976.jpg

DSC_4972.jpg

DSC_5475.jpg

DSC_4983.jpg

Возле рынка сушат капусту.

DSC_5296.jpg

И красный перец.

Виталик, как он любит это делать, вставал каждое утро ни свет, ни заря и отправлялся на рыночек вместе со всеми местными жителями. Во-первых, чтобы поснимать, а во-вторых, принести странные жареные палочки, которые отлично шли на завтрак с соевым молоком. Поскольку жили мы в Мае Салонге целых три недели, Виталика на рынке запомнили и женщина, у которой он каждый день покупал наш завтрак, даже ничего не спрашивала, а просто упаковывала «как обычно».

DSC_5376.jpg

Рассвет над Мае Салонгом.

DSC_4975.jpg

DSC_4974.jpg

DSC_4973.jpg

DSC_5269.jpg

В городе есть мечеть. Некоторые живущие здесь китайцы — мусульмане.

DSC_5266.jpg

На рыночке интересно наблюдать за местными, сюда нередко приходят представители окрестных плем в своих национальных костюмах.

DSC_5265.jpg

DSC_5030.jpg
DSC_5031.jpg

DSC_5262.jpg

DSC_4981.jpg

Помимо того, что мы готовили себе сами, мы также частенько наведывались в одно китайское кафе, где подавали очень вкусные жареные пельмешки цзяоцзы с начинкой из капусты. Кроме того, зеленый чай улун в этой кафешке бесплатный. Нужно просто подойти к термосу, налить немного заварки и по желанию разбавить ее кипятком.

DSC_5002.jpg

DSC_5330.jpg

Бюджетный обед в Мае Салонге: цзяоцзы, бульон, соус, помидорки и манго).

Продолжение рассказа о Мае Салонге читать здесь.